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De la Bourgogne à la Provence par le Jura et les Alpes

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Voilà déjà plus de six mois que je rêve à cette randonnée à vélo, les yeux rivés sur mon ordinateur à la recherche du meilleur itinéraire, à évaluer les difficultés, à rechercher les campings ... le départ approche, je joue les contorsionnistes sur un escabeau pour réparer un volet roulant, et me voilà avec un lumbago, raide comme un passe-lacet, bien mal en point pour partir ... Mon agenda ne me permet pas vraiment de reporter à plus tard, malheureusement ce sera pour l'année prochaine ... la déprime me guette, une légère amélioration et je reprends espoir, je réadapte un peu mon programme, je repousse de deux jours ! Le lumbago dans le fauteuil de mon vélo couché ne me gène pas plus que cela, alors je pars !

Sous le soleil de Belgique

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Les pays du Nord sont réputés pour leur culture du vélo, j'avais bien envie de voir ce qu'est un pays adepte de la petite reine.
Et si je commençais par la Belgique ? Ce pays n'est pas bien loin, on y parle Français, un seul inconvénient ... la météo. Le Nord, on l'imagine venteux et pluvieux, surtout quand on est originaire du Sud comme moi. Alors j'ai pris quelques précautions, veste, pantalon et sur-chaussures imperméables, les yeux rivés sur les prévisions météo pour le top départ.
J'ai un créneau de dix jours, les prévisions sont bonnes, je pars !

En vélo de Paris à la Normandie - ter

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Troisième fois
J'ai pris un abonnement pour la Normandie, tous les ans à la même époque, l'idéal pour un galop d'entrainement avant de partir plus sérieusement.
Je l'ai déjà fait en 4 jours en bon débutant, puis en 2 jours façon sportif léger, cette fois-ci ce sera en 3 jours, histoire de varier un peu ...
Je teste quelques petites nouveautés pour mes randos, comme faire un peu de vidéo avec une gopro, ou ma nouvelle suspension qui devrait m'apporter plus de confort et d'efficacité. Mais pour tout dire, je me teste physiquement, parce que, après un printemps avec quelques alarmes, je m'interroge...

A ma santé

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J'avais quelques projets de randonnées pour ce printemps, des envies d'écrire des histoires dans ce blog, et puis voilà, on ne fait pas toujours ce que l'on veut, des aléas peuvent survenir et bousculer vos projets, ce qui m'arriva à mon coeur défendant...
Certes j'ai fait du vélo, mais ce n'est pas tout à fait ce que j'avais prévu, et en plus ce fut un vélo droit !

Changement amortisseur de l'Optima Oryx

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Voilà un sujet de prime abord un peu austère, ou du moins sans intérêt ...
Mais voilà, mon vélo était équipé de base d'un amortisseur à ressort, qui m'a satisfait à mes débuts, puis petit à petit il m'a semblé se ramollir, des serrages successifs l'ont amélioré provisoirement, jusqu'à l'été dernier, lorsque en randonnée, dans les côtes, j'eu la sensation d'être sur un trampoline, le pédalage entrant en résonance avec le rebond !
C'était décidé, je devais changer cet élément par un amortisseur "pneumatique", le roi de la suspension, je ne voulais plus dépenser mon énergie à rebondir ... et continuer à friser le ridicule à jouer au Marsupilami !

Barres énergétiques maison

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L'alimentation du sportif est un vrai marché investi par l'industrie, on y trouve de tout, du bon et du moins bon(*), mais l'on ne sait pas trop ce que l'on mange, à part beaucoup de calories .... En faisant soi-même, ce sera l'assurance d'un produit de qualité. Je vous propose ici une recette maison, que j'adore et qui fait l'unanimité autour de moi ! Testé en rando vélo et en week-end ski de fond, mais pas que ... à la maison avec un petit café ... hummmm ....
C'est un gâteau sans oeufs, à base de figues, raisins secs, farine de blé et de maïs, sucre et beurre. Il est compact et se prête bien à la découpe en morceaux style barres énergétiques, pratique à emporter lors des randonnées.


Mais pourquoi le vélo-couché ?

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Mais pourquoi ?
Voici une question qui m'est posé très souvent lors de mes randonnées à vélo. C'est d'ailleurs l'occasion de bavarder et de faire connaissance avec les gens que je croise, la rareté du vélo-couché étant le facteur déclenchant de la prise de contact !
Je suis habitué depuis longtemps aux mêmes questions "Vous n'avez pas mal au dos ? Est ce confortable ? Ce n'est pas trop difficile ? Combien ça coûte ?" et la question qui résume toutes les autres "Pourquoi le vélo-couché ?".

De Paris à Narbonne deuxième partie

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Après les 5 étapes de la première partie, voici la suite de cette randonnée à vélo couché à travers la France de Macôn à Narbonne, 6 étapes pour descendre vers la Méditerranée principalement par la ViaRhôna.

De Paris à Narbonne première partie

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Je désirais en faire plus que l'année dernière, mon Paris - La Rochelle m'était apparu presque ridicule à coté de randonnées cyclistes autrement plus longues, alors je me devais de doubler au moins la distance, et le Sud reste une destination privilégiée, surtout pour un cycliste, il y pleut nettement moins qu'ailleurs !
En surfant sur internet, je suis tombé sur la Via-Rhona, du Lac Léman à la Méditerranée ... je pourrai prendre le train jusqu’à Genève ... mais pourquoi partir de Genève ? autant partir de la maison ! Un projet de plus de 1100 km en poussant jusqu’à Narbonne, une traversée de la France en quelque sorte.
Après avoir bien étudié mon circuit, je l'ai découpé en 11 étapes, avec 2 jours de repos minimum.

En vélo de Paris à la Normandie

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J'ai fait cette randonnée avec l'idée de me tester et voir mes capacités à faire la Levallois-Cabourg une rando de 223 km, très connue, avec plus de 2500 participants en Septembre prochain ... j'aimerais bien m'y inscrire.
Mon itinéraire part de ma maison de Bures-sur-Yvette au sud de Paris jusqu'à Douvres-la-Délivrande au nord de Caen où je retrouve un toit, enfants et petits-enfants.
Tracé sur Bikemap (voir en fin d'article), il fait 244 km, je suis resté prudent et je l'ai découpé en deux morceaux:
- Bures - Bernay 148 km
- Bernay - Douvres 100 km
La météo s'annonce pas mal, un peu chaude, je réserve l'hôtel, le feu est au vert je peux partir !

De Paris à Angers par la Loire à vélo

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J'avais des fourmis dans les jambes et une envie tenace de partir quelques jours sur les routes à vélo, surtout qu'après un printemps coincé par une lombalgie, j'avais eu du temps pour réfléchir à mes randos vélos ! La Loire à vélo ce n'est pas bien loin, jusqu'à présent je n'en avais parcouru que quelques tronçons, alors il me fallait en faire un peu plus. De la maison en région parisienne jusqu'à Nantes me parut un projet simple et plaisant à réaliser.
J'avais prévu six étapes:
Bures sur Yvette - Orléans 130 kmOrléans - Chaumont sur Loire 90 kmChaumont sur Loire - Rigny Ussé 95 kmRigny Ussé - Pont de Cé (Angers) 90 kmPont de Cé - Ancenis 90 kmAncenis - Nantes 70 km et 1 jours de repos - tourisme au choix quelque part dans ce calendrier.
J'ai dû m'adapter aux conditions ... et Angers fut le terminus.
Un paysage de nature du val de Loire

Vidéos de voyages à vélos sur le web

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Découvrir le monde en vélo est peut être le meilleur moyen, on avance doucement pour découvrir les pays traversés, suffisamment vite pour dérouler les kilomètres,  avec un petit budget, au plus près des gens qui dans les pays pauvres vous accueillent à bras ouverts. Ces vidéos témoignent d'expériences extraordinaires, à coté de chez nous comme à l'autre bout du monde, un voyage certainement accessible à tous, il suffit de le vouloir et de franchir le pas.

Paris Amsterdam en hiver
Ce n'est pas du vélo couché, mais c'est un petit film bien fait, de belles images ... quatre garçons dans le vent qui n'ont pas eu peur de l'hiver pour voyager !

Le Cougar mon nouveau vélo couché

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J'avais envie d'un vélo plus sportif que mon Oryx qui lui est plus orienté vers la randonnée. Je devais donc chercher quelque chose de plus léger, taillé pour la route, plutôt hight-racer bien que plus difficile d'accès pour moi qui suis d'un petit gabarit. Les Low-racer sont trop au ras du sol, on profite moins du paysage et l'on est moins visible par les voitures.
Je me suis orienté vers le Cougar de la marque Optima, il a une ligne superbe, toute en courbe et douceur, un beau vélo ne peut être qu'un bon vélo !

Vélos de Paris

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La ville a été envahi par la voiture, elle y a pris tout l'espace de la rue ne laissant que de ridicules trottoirs aux habitants, tout en les étouffant de sa pollution quand ce n'est pas en écrasant de temps en temps quelques inconscients qui voudraient traverser à pieds ... le vélo tente bien de prendre une petite place mais la concurrence est bien inégale ! Pas de stationnement, peu de piste réservée, le cycliste y respire à plein poumon les gaz asphyxiants, rouler est à ses risques et périls ... la voiture a pour l'instant toujours remporté haut la main ces batailles !
En ville la vie d'un vélo est courte ...

Amélioration du freinage avant d'un Optima Cougar

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Ayant acheté d'occasion il y a quelque temps un Cougar de chez Optima, j'ai été tout de suite intrigué par le montage des mâchoires des freins avant ...
Contrairement à un vélo normal, l'étrier de frein est placé à l'arrière de la fourche avec l'arrivée du câble coté gauche, jusque là ce n'est pas bien grave, pourquoi pas ... la curiosité est que le câble de frein, au lieu d'arriver par le haut, arrive par le bas et oblige au câble de faire un cheminement de 180°. Vous pouvez imaginer aisément que lors de la traction sur le levier pour le freinage, ce pauvre câble perd toute son énergie dans les forces de friction dans la gaine.
En image le système de freinage avant du Cougar :